Diciembre 2019. Cambio climático y salud

La Dra. Miriam Navarro
Por Miriam Navarro Beltrá. Médica de Familia y Doctora en Salud Pública, Secretaria de la Federación Europea de Sociedades de Medicina Tropical y Salud Internacional

El cambio climático es una realidad cotidiana que nos afecta a todos: desde la isla más remota del pacífico hasta las ciudades más grandes. Las mismas emisiones que calientan nuestro planeta contaminan el aire que respiramos”. Estas fueron algunas de las palabras del Dr. Tedros, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante la Cumbre Acción Climática 2019 que tuvo lugar el pasado mes septiembre en la sede neoyorquina de Naciones Unidas. Tedros añadió que la respuesta internacional sigue siendo insuficiente: menos del 1,4% del fondo internacional para la adaptación al cambio climático está destinada a la salud.

La OMS estima que, entre 2030 y 2050, se producirán 250.000 muertes más cada año debidas a los efectos del cambio climático. En los años 90 empezaron a publicarse los primeros estudios científicos sobre los efectos del cambio climático sobre los ecosistemas y la salud humana. Comenzaron centrándose en los gases de efecto invernadero, principal causa del calentamiento global. Los estudios aumentaron exponencialmente desde la entrada en el siglo XXI: cada vez había más evidencia científica de las repercusiones directas e indirectas de un clima cambiante sobre la salud, tanto a nivel individual como a nivel poblacional. Actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la ruptura de equilibrios en ecosistemas tanto terrestres como marinos son la principal causa del cambio climático. Tal es el impacto de la actividad humana sobre el planeta que algunos han acuñado el término “antropoceno” para referirse a una era en la que el ser humano da forma al planeta, provocando un cambio ecológico global. Es cierto, los seres humanos moldeamos el planeta a nuestro antojo, pero eso tiene sus consecuencias. 

El cambio climático es un problema global que alcanza una perspectiva ambiental, política, económica y social, pero los más afectados son los países de renta baja. Las consecuencias de que el cambio climático impacte más sobre las regiones más pobres del planeta y sobre los grupos humanos más vulnerables van a reflejarse en un aumento de las desigualdades sociales en salud. El número cada vez mayor de desastres naturales relacionados con el clima en los países de origen son factores fundamentales en el aumento los flujos migratorios. []

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