VIRUS

Encefalitis Equina del Oeste

La Encefalitis Equina del Oeste (WEE, por sus siglas en inglés) es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que afecta principalmente a caballos y aves, pero también puede infectar a humanos y otros mamíferos. 

ENFERMEDADES

ENCEFALITIS EQUINA DEL OESTE

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La Encefalitis Equina del Oeste es causada por el virus de la encefalitis equina del oeste, perteneciente a la familia Togaviridae, género Alphavirus. Fue identificada por primera vez en California en 1930. La enfermedad se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados, siendo los géneros Culex, Aedes y Anopheles los vectores más comunes. Aunque es más frecuente en América del Norte, casos esporádicos han sido reportados en otras regiones.

 

Distribución geográfica

La WEE ocurre predominantemente en áreas rurales y agrícolas donde los mosquitos vectores encuentran condiciones ideales para reproducirse. Los brotes son más comunes durante los meses de verano y principios de otoño, cuando la actividad de los mosquitos está en su punto máximo. Las aves migratorias juegan un papel crucial en la dispersión del virus a nuevas áreas.

 

Patogenia

 

Tras la picadura de un mosquito infectado, el virus se replica en el sitio de inoculación y luego se disemina a través de la sangre a diferentes órganos, incluidos el cerebro y el sistema nervioso central, donde causa inflamación y daño neuronal. La severidad de la enfermedad varía desde infecciones subclínicas hasta encefalitis severa, dependiendo del huésped y de factores virales.

 

Período de incubación

7 a 10 días.

 

 

Clínica

En los caballos, los síntomas pueden incluir fiebre, inquietud, pérdida de apetito, debilidad, parálisis, convulsiones y, en casos graves, muerte. En humanos, la infección puede ser asintomática o presentar síntomas leves como fiebre, dolor de cabeza, náuseas y fatiga. Sin embargo, en casos graves, puede progresar a encefalitis, con síntomas como confusión, debilidad muscular, convulsiones y coma.

 

Diagnóstico

  • El diagnóstico se basa en la detección de anticuerpos específicos contra el virus en el suero o en el líquido cefalorraquídeo mediante pruebas de serología. La RT-PCR también se puede utilizar para detectar el ARN viral en muestras de tejido durante las primeras etapas de la enfermedad.

 

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la WEE; el manejo se centra en el soporte sintomático y el cuidado de soporte. En los casos de encefalitis, puede ser necesario el ingreso a la unidad de cuidados intensivos para controlar las convulsiones y mantener la función respiratoria y cardiovascular.

 

 

Prevención

La prevención se basa en el control de mosquitos y la protección contra sus picaduras. Esto incluye el uso de repelentes de insectos, mosquiteros y la eliminación de criaderos de mosquitos. La vacunación es una herramienta efectiva para prevenir la enfermedad en caballos y se recomienda en áreas donde la WEE es endémica.

 

 

Bibliografía

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